Structure osseuse

Écrit par les experts Ooreka

Chez l'humain comme chez tous les mammifères, le squelette est l'armature interne de l'organisme.

  • Cette structure osseuse profonde se différencie notamment de la carapace ou encore de l'exosquelette de chitine qu'on retrouve par exemple chez les fourmis.
  • Ces dernières résistent bien aux chocs, mais meurent si leur squelette extérieur est brisé. Inversement, l'homme est sensible aux traumatismes (coupures, brûlures, etc.), mais son squelette, interne, reste parfaitement protégé.

Généralités sur les os

L'ostéoporose est une maladie qui concerne les os et pour bien la comprendre avoir un aperçu de la structure osseuse et de l'anatomie des os est nécessaire.

  • Le squelette humain comprend 206 os. Ceux-ci sont reliés entre eux par le biais des articulations.
  • Chaque os se caractérise par un tissu superficiel dense et dur qui prend le nom d'os cortical (ou os compact). Ce tissu est lui-même recouvert par le périoste qui permet, entre autres, la croissance de l'os en épaisseur.
  • Dessous, se trouve l'os dit trabéculaire (ou spongieux) qui se compose d'une matrice moins dense, mais elle aussi solidifiée par différents minéraux et le calcium en particulier.

De manière globale, l'os est constitué par :

  • la zone ostéoïde (une trame essentiellement composée de collagène) ;
  • une partie minérale (constituée de calcium et de phosphore) ;
  • trois types de cellules :
    • les ostéoblastes (qui élaborent la matrice osseuse),
    • les ostéocytes,
    • les ostéoclastes (qui détruisent la matrice osseuse).

Différents types d'os

Il existe trois types d'os différents :

  • les os plats (tels que les omoplates, ou scapulæ, les côtes ou encore les os de la voûte crânienne) ;
  • les os courts (tels que les os de la main, du pied ou encore les vertèbres) ;
  • les os longs (tels que les os des membres : fémur, tibia, radius, etc.).

Ces derniers se décomposent en :

  • diaphyse : la partie moyenne située entre les épiphyses ;
  • épiphyses : les extrémités supérieure et inférieure de l'os qui sont recouvertes de cartilage et permettent l'articulation des os entre eux.

On peut également distinguer une zone supplémentaire, la métaphyse, qui est une zone de transition entre l'épiphyse et la diaphyse.

Fonctions de l'os

Les os possèdent une structure destinée à leur conférer toutes les qualités nécessaires pour assurer leurs rôles principaux :

  • légers : suffisamment en tout cas pour ne pas gêner leur mobilité ;
  • souples : malgré leur solidité, ils possèdent une relative souplesse ;
  • solides : ils sont capables de résister à de multiples contraintes (pressions, tractions, compressions) sans se briser, ils peuvent donc jouer un rôle protecteur pour les organes vitaux.

Outre ces fonctions liées à leur structure, les os :

  • participent à la formation des cellules sanguines (globules rouges, globules blancs, plaquettes) via leur moelle osseuse rouge ;
  • constituent une réserve en sels minéraux et notamment en calcium pour l'organisme (ce minéral est indispensable au bon fonctionnement du métabolisme phosphocalcique).

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