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L'ostéomalacie est une pathologie due à un défaut de minéralisation osseuse et qui entraîne des douleurs permanentes, mais qui se soigne bien aujourd'hui.

  • L'ostéomalacie est en quelque sorte l'équivalent chez l'adulte du rachitisme de l'enfant. Dans les deux cas, la pathologie découle d'une mauvaise minéralisation osseuse dont les origines peuvent être multiples, mais qui est généralement liée à une carence en vitamine D.
  • Il s'agit plus exactement d'un défaut de minéralisation du tissu ostéoïde nouvellement formé, lequel va alors s'accumuler entraînant un ramollissement osseux.
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Symptômes de l'ostéomalacie

L'ostéomalacie se traduit par des douleurs osseuses permanentes aux hanches et aux épaules (parfois dans les membres supérieurs et inférieurs ainsi qu'au niveau de la colonne vertébrale).

On retrouve des déformations osseuses dues au ramollissement de l'os et qui sont particulièrement marquées au niveau :

  • des vertèbres ;
  • du bassin ;
  • des membres inférieurs (ce qui entraîne parfois une impotence fonctionnelle).

Du fait de la carence en vitamine D, d'autres symptômes dus à la malabsorption de calcium peuvent apparaître :

  • spasmes musculaires et crampes ;
  • engourdissement et paresthésies au niveau :
    • des mains,
    • des pieds,
    • de la bouche.

Diagnostic

  • Le diagnostic de l'ostéomalacie est relativement aisé grâce à une radiographie qui donne à voir des os déminéralisés (d'aspect flou) et des fissures osseuses.
  • La tomodensitométrie de la colonne vertébrale permet d'étudier la structure des vertèbres.
  • L'examen biologique permet de confirmer le diagnostic en révélant des taux de calcium et de phosphore insuffisants.
  • De même les taux de calcium urinaire sont trop faibles et s'accompagnent d'une chute des taux de vitamine D et de phosphatases alcalines (qui signent l'activité osseuse).
  • On peut également procéder à une biopsie des os pour retrouver là encore un tissu osseux déminéralisé et une activité accrue des ostéoblastes.

Traitement de l'ostéomalacie

Le traitement de l'ostéomalacie est relativement aisé puisqu'il consiste en une administration de vitamine D de façon concentrée. Généralement, cette supplémentation s'accompagne d'un apport en calcium.

  • Il peut également être conseillé aux personnes atteintes d'ostéomalacie de s'exposer davantage au soleil pour favoriser la synthèse de la vitamine D.
  • Bien mené, le traitement amène une guérison rapide avec disparition des douleurs et des troubles de la marche.

Toutefois, certaines déformations osseuses avancées restent parfois présentes.

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