Douleurs osseuses

Écrit par les experts Ooreka

L'ostéoporose est le plus souvent asymptomatique, mais devient douloureuse de par les fractures qu'elle génère.

Les douleurs osseuses qu'elle entraîne sont alors aiguës ou chroniques en fonction de l'importance de l'atteinte et de la sensibilité de la personne.

Causes des douleurs osseuses dans l'ostéoporose

Les douleurs osseuses présentes en cas d'ostéoporose sont intenses et prolongées dans la mesure où la guérison est plus longue à se mettre en place.

Il faut savoir que les douleurs osseuses qu'on retrouve dans cette pathologie sont essentiellement dues aux fractures spontanées qu'elle provoque. En effet, sans cela, les douleurs osseuses seraient beaucoup plus rares, bien qu'elles puissent également être liées à l'ostéomalacie.

Les douleurs sont donc associées à la zone où surviennent les fractures avec des zones préférentielles :

  • le poignet ;
  • le dos : les fractures des vertèbres (tassement vertébral) au niveau lombaire ou dorsal entraînent des douleurs qui obligent le patient à se voûter pour limiter la pression sur la zone fracturée ;
  • le col du fémur avec l'apparition d'une impotence fonctionnelle (la marche devient impossible).

Remarque : certaines fractures peuvent passer inaperçues dans la mesure où elles n'entraînent pas de douleurs particulières. Dans ce cas, une arthrose est souvent suspectée à tort.

Conséquences des douleurs osseuses

Les douleurs osseuses qu'engendrent les fractures (voire micro-fractures) dues à l'ostéoporose ont des conséquences à plus ou moins long terme sur la qualité de vie des patients.

  • Les douleurs vertébrales qui entraînent une hypercyphose dorsale peuvent provoquer des troubles digestifs tels que :
    • un reflux gastro-œsophagien,
    • une dyspnée (difficultés respiratoires),
    • de troubles du transit.
  • On observe parfois une inversion de courbures (la lordose lombaire se comble).
  • Des douleurs dues au contact entre les côtes et le bassin (lié à la perte de la taille) sont possibles.
  • Les douleurs au niveau lombaires rendent tous les efforts impossibles.
  • Les stations prolongées deviennent difficilement soutenables (qu'il s'agisse de rester debout ou assis), seul le décubitus (position allongée) convient.

Caractéristiques des douleurs osseuses

Les douleurs osseuses ressenties dans l'ostéoporose (et généralement consécutives aux fractures, donc) ont pour caractéristiques d'être particulièrement violentes et difficiles à soulager.

En effet, l'atteinte structurelle de l'os rend sa réparation complexe et longue, ce qui a un retentissement direct sur les douleurs qui y sont associées.


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